Prečo je železo potrebné?

Železo patrí dôležitým prvkom pre správne fungovanie ľudského organizmu. U mužov je jeho fyziologická koncentrácia 130 μg/100 ml, u žien 110 μg/100 ml. V tele sa ho nachádza okolo 5 g; väčšina, tj. približne 70 %, je viazaná na hemoglobín (bielkovina špecializovaná na transport a ukladanie kyslíka v ľudskom tele), zvyšok na feritín, hemosiderín a transferín. Železo sa podieľa na metabolizme, funkcii a vývoji nervovej sústavy, produkcii hormónov a spojivových tkanív a na antioxidačnej aktivite. Hrá kľúčovú úlohu pri vývoji mozgu, vrátane bielej hmoty a je potrebné aj pre vývoj a funkčnosť nervových systémov.

Príjem železa

Príjem železa zaisťuje pestrá a správne vyvážená strava ako v detstve, tak aj v dospelosti. Jeho nedostatok môže byť príčinou mnohých zdravotných problémov. Podľa Svetovej zdravotníckej organizácie (WHO) je deficit železa najčastejšou nutričnou poruchou na svete. Výskumy naznačujú, že celosvetovo má nedostatok železa až 80 percent ľudí.

Potreba železa v ľudskom organizme závisí od mnohých faktorov, ako vek, pohlavie, rast, tehotenstvo, prípadné ochorenia a straty železa. U starších dojčiat a batoliat je odporúčaná denná dávka medzi 7–11 mg, u gravidných, dojčiacich a premenopauzálnych žien by mala byť 16 mg. Podľa výživových odporúčaní DACH (Nemecko, Rakúsko, Švajčiarsko) by ale dávky pre dojčiace ženy mali dosahovať 20 mg a pre tehotné dokonca 30 mg denne.

S nedostatkom železa sa najčastejšie stretávame v nasledujúcich obdobiach života:

  1. u detí vo veku od 6 mesiacov do 4 rokov,
  2. u adolescentov v období rýchleho rastu,
  3. u žien v období reprodukcie,
  4. v tehotenstve a v období dojčenia,
  5. u starších osôb, kedy môže byť spôsobený nedostatočnou výživou aj jeho ťažším vstrebávaním,
  6. rizikovú skupinu tvoria ľudia s ochorením GIT, alkoholici, fajčiari, vegetariáni a vegáni,
  7. u pacientov s reumatoidnou artritídou (zápalové ochorenie kĺbov) či s chronickým ochorením obličiek,
  8. u pacientov s onkologickým ochorením.

Nedostatok železa môže viesť k mnohým zdravotným problémom. U tehotných žien môžu závažné prípady nedostatku železa spôsobiť predčasný pôrod alebo nízku pôrodnú hmotnosť dieťaťa. U dojčiat a u detí s ťažkým nedostatkom železa môže dochádzať k oneskoreniu rastu a vývoja a k väčšej náchylnosti k infekciám. Väčšina tehotných žien preto užíva doplnky železa a kyselinu listovú ako súčasť svojej prenatálnej starostlivosti.

K najčastejším príznakom nedostatku železa patrí: únava, strata sily, nervozita, podráždenosť či apatia, bledá koža, závrate, poruchy sústredenia, dýchavičnosť pri námahe, búšenie srdce, bolestivé ústne kútiky, krvácavé afty, opakované infekcie či zle hojace sa rany.